Pétroglyphes amérindiens des Antilles et de Guyane

Par Yves Billaud

En mission dans les Antilles et en Guyane (dans le cadre d’une évaluation du potentiel archéologique des eaux intérieures des DOM), il m’a été donné la possibilité de visiter plusieurs sites à pétroglyphes.

La Guadeloupe

En Guadeloupe plus de 1200 gravures sont recensées sur 27 sites. Les thématiques sont variées (visages, anthropomorphes, « bébés emmaillotés » ou totems, zoomorphes,…) tout comme les techniques (gravure, piquetage, plus exceptionnellement peintures).

La plupart des sites sont à proximité de cours d’eau, comme par exemple les Roches Caraïbes sur la rivière du Plessis où plusieurs grands blocs entourent un bassin profond portant des gravures ainsi que plusieurs visages travaillés en ronde bosse.

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Dans le secteur de Trois-Rivières, plusieurs ensembles ont été découverts. L’un d’entre eux – caractérisé par une forte densité et une importante variété des figurations – est à l’origine de la création d’un parc archéologique. Sur le site de la Plage des Galets, plusieurs blocs portant des gravures entourent une petite source. Deux grands anthropomorphes y sont mis en scène : l’un (masculin) au dessus de la source, l’autre (féminin) au niveau de l’eau, en position d’accouchement

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Constituée pour partie de calcaires, la Guadeloupe possède un karst original, constitué de vastes gouffres largement ouverts sur l’extérieur. Deux abris, plus ou moins profonds, ont livré des ensembles de figurations. Sur l’île de Marie Galante, au Morne Rita, on trouve principalement des visages « simples ».

Vue de la côte de Marie Galante depuis l'entrée de la grotte du Morne Rita

Vue de la côte de Marie Galante depuis l'entrée de la grotte du Morne Rita

Blocs portant des figurations (masquées par la végétation) et faune cavernicole spécifique de grands crabes de terre.

Blocs portant des figurations (masquées par la végétation) et faune cavernicole spécifique de grands crabes de terre.

Du matériel archéologique a pu être recueilli à proximité immédiate de plusieurs sites, mais aucun lien stratigraphique ne permet de le relier directement aux figurations. Ce matériel se rapporte aux cultures saladoïde et postsaladoïde (troumassoïde et suazoöde). Le consensus actuel est de placer le développement des représentations rupestres entre le IVe et le IXe siècle de notre ère.

La Martinique

La Martinique compte seulement deux sites répertoriés qui n’ont pu être vus : l’un étant situé dans une propriété privée ; l’autre dans une forêt littorale envahie par l’eau au moment de notre passage.

La Guyane

En Guyane, une vingtaine de sites ont été recensés, principalement autour de Cayenne. Cette répartition correspond probablement à un biais d’observation lié aux difficultés de pénétration du territoire. Il s’agit essentiellement de gravures mais aussi de quelques peintures et géoglyphes, figurations réalisées avec des petits blocs sur des dalles rocheuses. Elles ne sont pas sans évoquer certaines formes actuelles d’ « installations » ou de « land art »).

Le registre iconographique comporte principalement des anthropomorphes comme deux grandes figurations de la Roche de la Crique Pavé sur la commune de Remire-Montjoly :

Anthropomorphe de la partie droite des blocs ; sous la figure, le trait horizontal associé à la série de traits verticaux est parfois interprété comme un calimbé, pièce vestimentaire similaire à un pagne.

Anthropomorphe de la partie droite des blocs ; sous la figure, le trait horizontal associé à la série de traits verticaux est parfois interprété comme un calimbé, pièce vestimentaire similaire à un pagne.

Le plus grand ensemble est celui de la Carapa sur la commune de Kourou. Un affleurement linéaire présente près de 250 figurations sur une longueur de 50 m. Les trois quarts correspondent à des anthropomorphes au tracé filiforme. Ils présentent des variations dans la disposition des membres (en M ou en W), le nombre de doigts, la coiffe. Les autres figurations sont des serpentiformes, des pisciformes, des losanges quadrillés,… Des séries de cupules ont également été répertoriées.

les roches de la Carapa sous leur bâtiment de protection

les roches de la Carapa sous leur bâtiment de protection

détail d'une roche avec plusieurs générations de frises d'anthropomorphes

détail d'une roche avec plusieurs générations de frises d'anthropomorphes

Parmi les zoomorphes, le serpent – qui occupe une grande place dans la mythologie amérindienne – est régulièrement présent. Le Serpent de Pascaud, sur la commune de Remire-Montjoly, est interprété, en raison de la position caractéristique du corps en grecque,  comme un crotalidé venimeux, appellé serpent-carreaux.

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Antilles -Guyane

Les gravures des Antilles et de Guyane font partie, avec celles des grandes Antilles, d’un projet d’inscription au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Enfin, mentionnons plusieurs traces d’activités humaines conservées sur des supports rocheux : les polissoirs. Leur typologie est variée : fuseau, rainure, ovalaire, à protubérance centrale,… Ils sont très répandus le long des cours d’eau voire dans leurs lits et sont tout particulièrement abondants sur les sauts.

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Polissoirs en fuseau en bordure du saut Maripa sur l'Oyapock (sur l'autre rive, le Brésil...)

Site à polissoirs dans l'embouchure du Mahury

Site à polissoirs dans l'embouchure du Mahury

Pour en savoir plus :

Mazière M. (2008) – Art rupestre amérindien en Guyane française. Matoury : Ibis rouge éd., 166 p. : 183 fig.
Sanz N. éd. (2008) – L’art rupestre dans les Caraïbes. Vers une inscription transnationale en série sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Paris : Unesco, 372 p. : ill. (World Heritage Papers 24).

Automne pluvieux à la grotte des Fraux : ambiance sonore…

La dernière session de travail à la grotte des Fraux s’est effectuée dans un environnement particulièrement humide : le temps était à la pluie.

Peu profond, le réseau souterrain des Fraux recueille presque en temps réel les eaux d’écoulement qui s’infiltrent par les failles. C’est ainsi que certaines parties de la cavité ont été légèrement noyées, à l’image des secteurs 2 et 4 (voir le billet du 8 novembre).

Ces écoulements prennent tantôt la forme de gouttières, tantôt la forme de ruisselets courant le long des parois de la cavité.

"Gouttoir" du secteur 4 (photo prise en période sèche)

"Gouttoir" du secteur 4 (photo prise en période sèche : le gouttoir est ici inactif)

Ces écoulements s’accompagnent d’un environnement sonore que nous avons souhaité partager avec vous par le biais d’une courte vidéo : nous avons filmé un petit écoulement d’eau dans le secteur 2, à proximité de l’entrée actuelle de la grotte. Découvrez l’environnement sonore qui nous a accompagné tout au long de cette campagne sur le terrain…

La pluie tombe toujours plus fort sur un toit percé [Proverbe japonais]

Cette semaine a connu une nouvelle étape dans l’équipement de la cavité. Suite à la pose cet automne du premier lot de passerelles de circulation, c’est cette fois l’accès à la grotte des Fraux qui a été radicalement transformé par l’installation d’un toit en bac acier.

Nouvel aménagement de l'entrée de la grotte des Fraux

Nouvel aménagement de l'entrée de la grotte des Fraux

Cette couverture permettra d’une part de protéger l’entrée de la grotte, et facilitera d’autre part le stockage temporaire de matériel de fouille pendant les descentes sous terre. Cet auvent a déjà été grandement apprécié cette semaine, alors que le temps « était à la pluie » ; en témoigne l’inondation de certains secteurs du réseau, rendus temporairement inaccessibles sous peine d’endommager les sols archéologiques.

Inondations dans le secteur 4

Inondations dans le secteur 4

Gageons que le proverbe japonais « La pluie tombe toujours plus fort sur un toit percé » augure d’un temps clément pour notre prochaine mission…

Localisation et caractérisation des foyers de la grotte des Fraux : du Master 2 à la thèse de doctorat…

Au mois de juin 2009, Aurélie Brodard a soutenu son master 2 Pro de Sciences et Technologies (mention physique) à l’université de Bordeaux 1. Le mémoire de stage qu’Aurélie a conduit sous la co-direction de Pierre Guibert et François Lévêque avait pour sujet la localisation et la caractérisation des foyers de la grotte des Fraux. Son travail a été placé sous la co-tutelle de deux laboratoires de recherche : le CRP2A de Bordeaux (Centre de Recherche en Physique Appliquée à l’Archéologie) et le LIENSs de la Rochelle (Littoral, Environnement et Sociétés).

Couverture du mémoire de Master 2 Pro d'Aurélie Brodard

Couverture du mémoire de Master 2 Pro d'Aurélie Brodard

La grotte des Fraux, de par la qualité exceptionnelle de son état de conservation, offrait à Aurélie l’opportunité d’en faire un site de développement méthodologique, tout particulièrement pour les approches archéométriques. C’est ainsi qu’a été amorcée une approche exploratoire sur la localisation et la caractérisation des températures des foyers.

La première partie de son mémoire était dédiée à la localisation des structures de combustion via d’une part des mesures de champ magnétique couplées à une poursuite laser et, d’autre part, des mesures de susceptibilité magnétique permettant de spatialiser les foyers sur des surfaces étendues et d’appréhender leur profondeur.

La seconde partie de son mémoire est consacrée à la caractérisation des paléo-températures de la sole foyère du secteur 13 de la grotte, selon 2 méthodes : la thermoluminescence et le magnétisme. La thermoluminescence des grains de quartz a permis à Aurélie, après établissement de courbes de référence thermique, d’associer à chaque prélèvement du foyer une paléo-température. Des mesures réalisées en laboratoire sur des blocs d’argile provenant de la grotte ont quant à elles montré que la susceptibilité magnétique croît avec la température de chauffe atteinte. Le couplage entre thermoluminescence et susceptibilité magnétique sur les prélèvements de la sole foyère a permis d’établir une relation entre paléo-température et susceptibilité magnétique.

Ainsi, dans ce mémoire, Aurélie a t’elle développé une nouvelle méthode de prospection en milieu souterrain appliquée à la détection des foyers, mais aussi une nouvelle méthodologie de caractérisation des paléo-températures des structures de combustion.

Ce nouveau champ de recherche pluridisciplinaire a naturellement conduit Aurélie Brodard – sur les conseils de ses directeurs de Master 2 – a poursuivre son travail sur les Foyers de la grotte des Fraux dans le cadre d’une thèse de doctorat intitulé : « Reconstruction d’éléments du cadre de vie de populations de l’âge du Bronze : une caractérisation de structures de combustion de la Grotte des Fraux (Dordogne) par les effets de la chauffe sur les minéraux (luminescence et magnétisme), modélisation, interprétation archéologique ».

La thèse, inscrite à l’université de Bordeaux 3, fait l’objet d’une allocation ministérielle. Le travail, qui consiste en la caractérisation thermique de foyers (tels qu’ils témoignent de l’impact d’une occupation humaine sur un site) sera co-dirigé par Pierre Guibert du CRP2A et François Lévêque du LIENSs.

Un couplage entre magnétisme et thermoluminescence permettra de caractériser un état de chauffe et d’établir une cartographie des paléo-températures atteintes par le support sédimentaire de foyers, ce qui est inédit dans la communauté. Ce projet devrait aboutir à la mise au point d’un nouvel outil de caractérisation des environnements occupés par l’Homme. Les données seront calibrées en termes d’énergies mises en jeu grâce à des expérimentations archéologiques, ce qui servira de base à une modélisation des feux.

Aurélie dans la grotte des Fraux

Aurélie dans la grotte des Fraux

Les représentations humaines sexuées dans l’art du Paléolithique supérieur européen : diversité, réminiscences et permanences

Mercredi 4 novembre, Raphaelle Bourrillon (préhistorienne responsable du relevé et de l’étude des représentations pariétales de la grotte des Fraux en collaboration avec Stephane Petrognani) a brillamment soutenu sa thèse de doctorat consacrée aux représentations humaines sexuées dans l’art du Paléolithique supérieur en Europe.

Raphaelle Bourrillon soutenant sa thèse de doctorat à l'Univeristé de Toulouse II le Mirail

Raphaelle Bourrillon soutenant sa thèse de doctorat à l'Univeristé de Toulouse II le Mirail

Les membres du jury (Michel Barbaza [directeur de thèse], Carole Fritz, Françoise Frontisi-Ducroux, Georges Sauvet, Denis Vialou et Randal White) ont attribué à Raphaelle le titre de docteur en Préhistoire, et l’ont gratifiée des félicitations du jury, à l’unanimité.

Les membres du jury de la thèse de Raphaelle Bourrillon, quelques minutes avant la soutenance.

Les membres du jury de la thèse de Raphaelle Bourrillon, quelques minutes avant la soutenance.

Raphaelle a présenté de façon synthétique son travail qui s’appuie sur une analyse détaillée des variations graphiques, formelles et syntaxiques des représentations humaines sexuées. Le corpus qu’elle a rassemblé à été intégré dans une base de données hiérarchisée qu’elle à soumise à différents traitements statistiques dont l’Analyse Factorielle des Correspondances. Son examen de la diversité des représentations humaines (sur le plan synchronique et diachronique) a montré d’une part l’existence d’invariants appartenant au domaine des universaux, et, d’autre part, de variations qui peuvent être révélatrices de traditions culturelles distinctes.

Les figures féminines et masculines entières, ainsi que les segments corporels isolés (sexes), présentent des divergences et des convergences formelles, régionales et chronologiques, qui permettent de proposer une carte de la circulation de cette thématique et, par extension, des groupes humains.

L’importance accordée aux figurations féminines et masculines a varié au cours du temps, de même que leur traitement graphique respectif. C’est ainsi que les représentations masculines entières n’apparaissent réellement qu’au cours du Magdalénien moyen, ce qui ouvre le champ d’une réflexion sémiologique sur la place symbolique de l’homme et de la femme dans l’art paléolithique et dans les traditions socio-culturelles des groupes.

La soutenance s’est tenue à l’université de Toulouse II le Mirail, à la maison de la recherche.

Titre : The human gendered representations in the art of Upper Palaeolithic: diversity, reminiscences, continuity

Abstract : This work concerns the gendered human representations throughout the European Upper Palaeolithic. An hierarchical Database was designed and used to analyse syntactic and formal variability. Various statistical treatments such as Correspondence Factor Analysis allow us to analyse this variability, from a synchronic and a diachronic point of view, and show the existence of invariants which may be regarded as universals and fluctuations probably due to distinct cultural traditions. Complete male and female figurations (as well as isolated sexual segments) show a complex pattern of formal convergences and divergences, both regionally and chronologically, allowing us to draw maps of possible territorial entities between which the theme may have circulated. The attention paid to woman and man has largely varied during the Upper Palaeolithic, the complete representations of men being very rare before the Middle Magdalenian. The differential emphasis on man and woman at various periods is probably related to changes in their symbolic and semiotic status and probably to changes in the socio-cultural traditions.

Keywords: Upper Palaeolithic, formal variability, syntax, Correspondence Factor Analysis, human figures, semiotics.

Archives documentaires : une couverture photographique des galeries de la grotte des Fraux

Préalablement à la pause des premières passerelles dans la partie gauche de la grotte (cf. le billet posté hier sur ce blog), nous avons procédé courant 2008 et 2009 à la réalisation d’une couverture photographique en haute définition de l’ensemble des galeries destinées à être équipées de ces structures de circulation. Le principal objectif de cette couverture photographique était de préserver une vision de la grotte « dans son jus », c’est-à-dire dans l’état dans lequel elle a été découverte il y a 20 ans à présent.

Au moment de sa découverte, comme au moment où nous avons pénétré la première fois en ces lieux, l’impression qui se dégageait de la cavité était celle d’un site fossilisé, resté intact, où les gestes du passé étaient encore presque palpables… Cette impression était liée, rappelons le, au fait que le porche de la grotte (seul ancien accès connu à ce jour) s’était effondré à la fin de l’âge du Bronze, « sanctuarisant » ainsi ce site qui restera préservé jusqu’au moment de sa découverte en 1989.

Si la pause de passerelles de circulation va dans le sens d’une indispensable préservation de l’exceptionnel état de conservation de ce site, leur présence dans le réseau « dénature » la vision des lieux et nous éloigne de fait de la perception de l’espace des premiers occupants. Depuis l’aménagement de la première partie de la cavité, notre propre perception de la grotte a évolué ; cette évolution est également liée au raccordement électrique du réseau qui nous permet depuis plusieurs mois de disposer d’éclairages froids sous terre.

La seconde tranche de travaux, destinée à aménager la partie droite du réseau (les secteurs 3, 4, 8 et 7), est programmée pour le début de l’année 2010. Cela nous a contraint à réaliser une campagne supplémentaire en novembre, dont l’objet est la couverture photographique des secteurs concernés par l’équipement.

La photographie ci-dessous rassemble quelques vues prises cette semaine des secteurs 3, 5 et 8. Le reste de la semaine nous permettra de finaliser les prises de vues des galeries et sols archéologiques (malgré un climat fortement pluvieux et la présence de forts ruissellements dans la cavité).

 

réseau droit de la grotte : couverture photographique des secteurs destinés à être équipés de passerelles de circulation

réseau droit de la grotte : couverture photographique des secteurs destinés à être équipés de passerelles de circulation. Photographies publiées avec l'aimable autorisation de Edmond Goineaud, propriétaire de la grotte.

 

Pose des premières passerelles à la grotte des Fraux

La pose du premier lot de passerelles a été réalisée cet automne, dans le réseau gauche de la cavité, sous le contrôle et avec l’assistance du Service Régional de l’Archéologie d’Aquitaine.

Ces platelages de circulation, destinés à préserver les sols archéologiques restés intacts depuis la fin de l’âge du Bronze, cheminent le long du secteur 13 (qui abrite les panneaux ornés les plus spectaculaires de la grotte) et le secteur 18 (dit « galerie des foyers »).

passerelles installées dans le secteur 13

passerelles installées dans le secteur 13

Ces passerelles ont été posées de façon à éviter les structures archéologiques et le mobilier céramique qui jalonne le sol. Les pieds impactent peu au sol ; les plateaux permettent une circulation aisée, le dépôt de matériel, et surtout un accès facilité aux parois en cours d’étude.

Amovibles, les plateaux permettent aux membres de l’équipe scientifique de poursuivre leurs investigations (fouille, analyses, prélèvements…).

les plateaux amovibles des paserelles

les plateaux amovibles des passerelles

Une deuxième tranche d’équipement du réseau aura lieu en début d’année prochaine, dans la partie droite de la grotte.

Projet de film documentaire sur la grotte des Fraux

Filmer la grotte des Fraux, enregistrer les différents temps de la recherche, suivre l’évolution des travaux et études autour de la cavité sur le temps longs, fixer les instants de fouilles et d’études à l’intérieur comme à l’extérieur du réseau… une entreprise qui resterait encore utopique si nous n’avions pas rencontré cette année Marc Azema, le réalisateur de la société de production Passé simple :

http://www.passesimple.net/Passe_Simple_presentation_generale_022006.pdf

Marc Azéma est réalisateur de films documentaires pour la télévision, de fictions (courts métrages, dessins animés) mais aussi de films de muséographie. Archéologue de formation et docteur en Préhistoire, il s’est récemment intéressé au site des Fraux et a été séduit par l’idée de s’affranchir de la réalisation d’un documentaire uniquement centré sur le site archéologique, pour élargir son approche à la construction des temps de la recherche, autour des différenys chantiers ouverts sur le site : archéologie, relevé pariétal, 3D, archéométrie…

Une première visite du site l’été dernier lui a permis de filmer quelques rush.

Marc Azéma dans la grotte des Fraux

Marc Azéma dans la grotte des Fraux : premiers repérages à l'aide d'un matériel léger

Marc Azema filme les foyers du secteur 13

Marc Azema filme les foyers du secteur 13

Marc Azema filme les panneaux ornés du secteur 13

Marc Azema filme les panneaux ornés du secteur 13 de la grotte

Dorénavant, Marc Azéma suivra l’équipe lors des sessions de travail aux Fraux…

Soutenance de diplôme d’ingénieur INSA de Benoît Cazalet : premier diplôme autour de la grotte des Fraux

Les 16 et 17 septembre derniers se sont tenues, à l’INSA de Strasbourg, les journées de la Topographie.

Vue des locaux strasbourgeois de l’INSA

Vue des locaux strasbourgeois de l’INSA

À cette occasion, Benoît Cazalet, membre de l’équipe scientifique des Fraux depuis 2008 et élève ingénieur de l’INSA Strasbourg a soutenu son mémoire de diplôme d’ingénieur INSA (spécialité topographie). Son mémoire, intitulé « Numérisation 3D de la grotte des Fraux (Dordogne, France) par lasergrammétrie et photogrammétrie » a été conduit sous la direction de Pierre Grussenmeyer et Tania Landes.

Couverture du diplôme d’ingénieur INSA de Benoît Cazalet

Couverture du diplôme d’ingénieur INSA de Benoît Cazalet

Toute l’équipe félicite chaleureusement Benoît pour son diplôme et profite de ce billet pour le remercier de l’important travail de topographie et traitement 3D qu’il a opéré aux Fraux, sous la tutelle de Samuel Guillemin et Pierre Grussenmeyer.

benoit

Benoît, le jour de la soutenance de son diplôme d'ingénieur INSA

Bon vent Benoît !